O chocolate tem vantagens

Quando falamos em chocolate, falamos de gulosos, falamos de doces, de desejos, falamos de vontades incontroláveis, de uma necessidade energética que só este pedaço de cacau adocicado nos consegue dar. Mas o que é afinal o chocolate? Qual a sua origem? Faz bem ou faz mal? O seu principal componente é o cacau, disso já sabemos. O cacau é uma semente que surge nos frutos do cacaueiro, planta tropical dos países da América Central. Ao cacau são-lhe atribuídos benefícios para a saúde, nomeadamente propriedades antioxidantes que evitam o envelhecimento precoce das células, devido à presença elevada de polifenóis (catequinas). Os polifenóis não existem só no cacau, também existem em chás, frutos e legumes. A sua presença no chocolate pode variar de acordo com a forma de apresentação do mesmo. Ou seja, é tanto maior se falarmos de chocolate em pó, seguido de um chocolate negro (com elevada percentagem de cacau), e só por fim o chocolate de leite (com pouco cacau) ou chocolate branco (maioritariamente manteiga de cacau). Portanto, a percentagem de cacau é determinante para o seu efeito, bem como, o processo de fermentação do mesmo e o modo de fabrico do chocolate. Mas há mais, o cacau também é rico num importante aminoácido, o triptofano, que é responsável pela produção da serotonina, um neurotransmissor essencial para o bom humor e bem estar (já todos nos apercebemos disso, certo?) Mas então porque não podemos comer uma barra de chocolate dia sim, dia não, ou porque teremos de resistir quando ao partir um quadrado de chocolate a vontade é de comer toda a tablete?! Porque o chocolate não é só cacau, atrás dele, vêm as gorduras e os açúcares. Aí há que ter cuidado com a presença das gorduras saturadas que contribuirão para o aumento do colesterol ou triglicéridos, e ainda com o risco de aumento dos níveis glicémicos devido à adição excessiva de açúcares nos chocolates. Portanto, o conselho é: use, mas não abuse!

Paula Martins* alimentação *nutricionista e autora do blogue Nutrisaber

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