Vantagens do chá

Assinala-se, hoje, 15 de dezembro o dia internacional do chá. É a bebida mais consumida no mundo, só ultrapassada pela água simples. Esta bebida originária da China, parece (segundo as lendas) ter surgido de uma forma ocasional quando algumas folhas de um arbusto caíram sobre a água quente que alguém ia beber. Em sentido lato, referimo-nos a chá quando falamos não só da planta, mas também da infusão de certas folhas, raízes ou produtos naturais. Contudo, num sentido mais restrito, o chá é uma bebida feita da infusão das folhas da planta Camellia Sinensis, sendo que temos então o chá preto, chá branco, chá verde e chá vermelho, que variam entre si conforme o estado de maturação e o processo de fermentação das folhas. À semelhança do café, o chá possui a teína, substância com efeitos semelhantes à cafeína, embora uma chávena de chá tenha menos teína que uma chávena de café terá de cafeína. Esta substância, em doses moderadas (em adultos saudáveis), pode ter um efeito estimulante e até aumentar a capacidade de concentração. O consumo regular pode trazer bastantes benefícios para a saúde, sendo que cada um deles pode apresentar propriedades diferentes. No entanto, algumas caraterísticas são comuns a todos, tal como a presença de flavonoides (mais no chá preto) ou de catequinas (mais no chá verde) que são poderosos antioxidantes, com uma função protetora do organismo contra a ação dos radicais livres, prevenindo assim o envelhecimento precoce das células. Também lhe são atribuídas propriedades benéficas relacionadas com o aparelho digestivo, aparelho respiratório e sistema circulatório. Já quando falamos em infusões, podemos destacar a tília com propriedades relaxantes e calmantes; a cavalinha com efeitos diuréticos; a camomila que regulariza o aparelho gastrointestinal e acalma; o eucalipto com efeitos no aparelho respiratório; a valeriana que é poderosa no tratamento das insónias. E desde que não coloquemos açúcar ou mel, o valor calórico é zero. E é uma excelente forma de hidratação! Por isso, escolha o seu preferido e desfrute do ritual de beber um chá

Paula Martins

Nutricionista

 

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